This site uses cookies to store information on your computer. Learn more x


Providing perspectives on recent research into vitamins and nutritionals


Are Free Vitamins the Best Way to Prevent Widespread Vitamin D Deficiency?

By Julia Bird

Over the weekend, reports came through about the rise of rickets in the UK over the past few years. The UK’s chief medical officer Professor Dame Sally Davies included recommendations to provide free vitamin supplements to all children under the age of five in her report “Our Children Deserve Better: Prevention Pays”. Her recommendations are based on surveys of vitamin D status in children that have shown a sizeable increase in rates of vitamin D deficiency and rickets, such as from groups led by Ahmed, Munns,  Ward, and Gordon. Currently, vitamins are provided free of charge to low-income children.

The increase in vitamin D deficiency rates is thought to be due to reduced sunlight exposure.  The UK food supply does not supply enough vitamin D to meet requirements (see report by Ashwell from the UK Food Standards Agency Workshop). While increasing sunlight exposure could help meet recommendations for some children, there are concerns that dark-skinned individuals may not be able to produce enough to avert deficiency (Farrar and associates).

Both free vitamin supplements and increasing sunlight exposure seem to be good ideas, however they rely on entire populations changing their behavior. Either people have to get out in the sun more, or take supplements. How realistic are these approaches? People don’t change behavior in the face of health-related recommendations for many reasons. One is related to a lack of information. Currently, research from Cleghorn found that around 20% of health visitors do not recommend vitamin D supplements to infants, and 45% do not recommend them to children aged up to five years in three regions in the UK. Compliance in taking supplements can also be low; some studies report compliance under 45% for vitamin D supplements (Siafarikas). It also appears that people at greatest risk of vitamin D deficiency may be less likely to know about vitamin D recommendations (Toher).

Valid reasons exist as to why people don’t get out in the sun more. Access to safe play areas outside for children may be limited. Some people cover up for religious reasons and will not be able to comply with recommendations to expose their skin. Others may be concerned about the long-term effects of sun exposure on their skin in terms of skin cancer, or be vigilant about sun-safe behavior due to sensitive skin.

Consider also the costs of treating vitamin D deficiency individually rather than at a population level. GP Online estimated that the cost of treating vitamin D deficiency was expected to exceed £100 million in the UK in 2013. This is due to the high costs of diagnosing deficiency and special-order products used to treat deficiency.

Fortification may be a better option. By increasing the vitamin D supply in staple foods, the population’s vitamin D status can be improved without requiring the individuals’ behavior to change. There is also a considerable cost benefit, especially in countries with public health care systems. Only minute quantities of vitamin D are needed to prevent deficiency: 15 micrograms are needed for an adult every day to fulfill vitamin D requirements. One gram of pure cholecalciferol (vitamin D3) therefore provides daily vitamin D for over 65,000 people in one day. Yet, the cost is low. When purchased in the bulk amounts needed for fortification, current prices are around $5 per gram depending on volume and formulation. The costs of fortifying a staple food with vitamin D for the UK population are less than £4 million.

Supplying the entire UK population with vitamin D in a staple food is extremely cost effective. It does not require individuals to change their behavior. If designed correctly, a fortification strategy can also target certain risk groups to ensure that those most at risk of rickets and vitamin D deficiency. Perhaps fortification should be considered in long term planning to prevent vitamin D deficiency-related diseases in the UK.

Main citation:

Lerner C (Ed). Annual Report of the Chief Medical Officer 2012, Our Children Deserve Better: Prevention Pays.

Supporting citations:

Ahmed SF, Franey C, McDevitt H, Somerville L, Butler S, Galloway P, Reynolds L, Shaikh MG, Wallace AM. Recent trends and clinical features of childhood vitamin D deficiency presenting to a children's hospital in Glasgow. Arch Dis Child. 2011 Jul;96(7):694-6. doi: 10.1136/adc.2009.173195. Epub 2010 Jun 28.

Ashwell M, Stone EM, Stolte H, Cashman KD, Macdonald H, Lanham-New S, Hiom S, Webb A, Fraser D. UK Food Standards Agency Workshop Report: an investigation of the relative contributions of diet and sunlight to vitamin D status. Br J Nutr. 2010 Aug;104(4):603-11. doi: 10.1017/S0007114510002138. Epub 2010 Jun 4.

Cleghorn S. Do health visitors advise mothers about vitamin supplementation for their infants in line with government recommendations to help prevent rickets? J Hum Nutr Diet. 2006 Jun;19(3):203-8.

Farrar MD, Kift R, Felton SJ, Berry JL, Durkin MT, Allan D, Vail A, Webb AR, Rhodes LE. Recommended summer sunlight exposure amounts fail to produce sufficient vitamin D status in UK adults of South Asian origin. Am J Clin Nutr. 2011 Nov;94(5):1219-24. doi: 10.3945/ajcn.111.019976. Epub 2011 Sep 14.

Gordon CM, Feldman HA, Sinclair L, Williams AL, Kleinman PK, Perez-Rossello J, Cox JE. Prevalence of vitamin D deficiency among healthy infants and toddlers. Arch Pediatr Adolesc Med. 2008 Jun;162(6):505-12. doi: 10.1001/archpedi.162.6.505.

Munns CF, Simm PJ, Rodda CP, Garnett SP, Zacharin MR, Ward LM, Geddes J, Cherian S, Zurynski Y, Cowell CT; APSU Vitamin D Study Group. Incidence of vitamin D deficiency rickets among Australian children: an Australian Paediatric Surveillance Unit study. Med J Aust. 2012 Apr 16;196(7):466-8.

Newmark HL, Heaney RP, Lachance PA. Should calcium and vitamin D be added to the current enrichment program for cereal-grain products? Am J Clin Nutr. 2004 Aug;80(2):264-70.

Robinson S. Treating vitamin D deficiency to cost £100m a year by 2013. GP Online. 13 February 2012.

Siafarikas A, Piazena H, Feister U, Bulsara MK, Meffert H, Hesse V. Randomised controlled trial analysing supplementation with 250 versus 500 units of vitamin D3, sun exposure and surrounding factors in breastfed infants. Arch Dis Child. 2011 Jan;96(1):91-5. doi: 10.1136/adc.2009.178301. Epub 2010 Sep 22.

Toher C, Lindsay K, McKenna M, Kilbane M, Curran S, Harrington L, Uduma O, McAuliffe FM. Relationship between vitamin D knowledge and 25-hydroxyvitamin D levels amongst pregnant women. J Hum Nutr Diet. 2013 Aug 24. doi: 10.1111/jhn.12150. [Epub ahead of print]

Ward LM, Gaboury I, Ladhani M, Zlotkin S. Vitamin D-deficiency rickets among children in Canada. CMAJ. 2007 Jul 17;177(2):161-6. Epub 2007 Jun 28.

You are signed in as:
fake yeezys June 7, 2017 3:50 PM
This is an awesome motivating article.I am practically satisfied with your great work.You put truly extremely supportive data
0 Replies » Reply
Cửa Hàng Sâm Yến Thịnh Phát xin giới thiệu các loại bánh trung thu yến sào 2017 đặc biệt thơm ngon. Bánh trung thu yến sào bán tại cửa hàng là sản phẩm của công ty nhà nước Yến Sào Khánh Hòa.
0 Replies » Reply
nhan sam September 15, 2017 9:32 AM
Nhân sâm là một loại cây lâu năm giàu dinh dưỡng thường được tìm thấy ở Bắc Mỹ và Đông Á. Nhân sâm giàu axit amin, khoáng chất, vitamin B, vitamin C và vitamin E, rễ sâm khô được sử dụng như bột và viên nang. Nhân sâm có chứa nhiều hoạt chất, các ginsenosides quan trọng nhất hay là panaxosides. Nhân sâm và các sản phẩm của nó đã được sử dụng trong các loại thuốc thảo dược truyền thống từ thời cổ đại để cải thiện sức khỏe và giúp con người vượt qua bệnh tật. Đây được coi là thuốc bổ để khôi phục lại sức khỏe. Sâm đã được sử dụng trong điều trị một số vấn đề sức khỏe như nhiễm trùng rụng tóc, căng thẳng, rối loạn chức năng cương dương ở nam giới, và thậm chí cả ung thư.Nhưng nhân sâm cũng có không ít tác dụng phụ không mong muốn mà người dùng phải cảnh giác, đặc biệt khi dùng ở liều cao, dài ngày.
Các tác dụng phụ thường gặp nhất của nhân sâm bao gồm rối loạn giấc ngủ hoặc mất ngủ, đau đầu, buồn nôn và rối loạn tiêu hóa. Những tác dụng phụ không nghiêm trọng, nhưng chắc chắn có thể gây ra rất nhiều khó chịu.
Nhân sâm làm tăng nhịp tim và huyết áp của cơ thể, có thể làm trầm trọng thêm một số bệnh tim từ trước. Những người có vấn đề về tim hoặc cấp cao huyết áp hoặc có tiền sử nhồi máu cơ tim không nên dùng nhân sâm trước khi tham khảo ý kiến ​​bác sĩ.
0 Replies » Reply
mat ong September 19, 2017 8:57 AM
Công dụng của nhân sâm an cung nguu hoang hoan vu hoan thanh tam đối với sức khỏe con người Theo Đông y, nhân sâm an cung ngưu vũ hoàn thanh tâm là dược liệu quý hiếm có vị đắng, không độc, có tác dụng đại bổ nguyên khí, giúp bồi bổ sức khỏe, nâng cao thể lực cho con người. Khoa học phát triển, các nhà nghiên cứu đã tìm ra những công dụng tốt của nhân sâm với cơ thể. Dưới đây là một số công dụng mà nhân sâm mang đến cho cơ thể. Tăng cường sức khỏe, bồi bổ cơ thể Nhờ các thành phần dưỡng chất có giá trị, nhân sâm an cung nguu rua vang khi được chế biến thành các món ăn hay thức uống đều có tác dụng bồi bổ cơ thể nhờ cơ chế thúc đẩy các tế bào hoạt động mạnh mẽ hơn, khiến việc ăn uống diễn ra thuận lợi. Đặc biệt sử dụng nhân sâm với những người mới ốm dậy,an cung ngưu rùa vàng trẻ em còi xương chậm lớn, suy dinh dưỡng hay những người vừa trải qua phẫu thuật gặp suy nhược lớn là cách thúc đẩy cơ thể hồi phục nhanh chóng, tăng cường sức đề kháng và hạn chế các bệnh tật. Khả năng kích thích tiêu hóa, gia tăng hấp thụ dinh dưỡng của cơ thể cũng được cải thiện khi sử dụng nhân sâm.
0 Replies » Reply September 21, 2017 12:02 PM
So good to have a site which publishes information regarding the nutrients and their importance through their blog post. Vitamin D is one of the most famous nutrients which could be replenished by spending some time outdoors. Hope to see more of this useful information regarding micronutrients through the site.
0 Replies » Reply
0 Replies » Reply