This site uses cookies to store information on your computer. Learn more x


Providing perspectives on recent research into vitamins and nutritionals


Vitamin D, DHA, Lactating Women and their Babies

By Michael McBurney

Colostrum, the milk produced during the first few days of lactation, is particularly rich in nutrients needed by infants. The nutritional content of human milk continues to change during the course of the lactation and differs among women.

Human breast milk does not contain enough vitamin D (or vitamin K) to meet infant requirements. Two options exist. Both involve increasing vitamin D intake by 1) infants directly or 2) the mother to increase the vitamin D content of her breast milk. Hollis and colleagues report on vitamin D supplementation (400, 2400, or 6400 IU/d) and vitamin D status in nursing women and their breastfed babies. Results are also presented on breastfed infants who were orally supplemented with 400 IU/d as a liquid suspension.

Severe vitamin D deficiency was more prevalent in African American infants. Although not statistically significant, women receiving 400 IU daily were more likely to have insufficient vitamin D status (< 50 nmol/L) than their peers who were receiving 6,400 IU/d. During lactation, serum 25(OH)D concentrations decreased (-6.5 nmol/L) in women receiving 400 IU daily and increased (+51.3 nmol/L) in the 6400 IU group. At 1 month of age, >70% of infants had vitamin D concentrations below IOM recommendations (50 nmol/L). Blood vitamin D concentrations were similar among breastfed infants whose mother was consuming 6400 IU daily and infants being supplemented with 400 IU/d orally.

Hollis and colleagues write that current vitamin D dietary recommendations fail to “sustain blood concentrations of the parent vitamin D compound, the form that crosses from the maternal circulation into human milk; thus minimal vitamin D is transferred into human milk. The result: dire vitamin D deficiency in the breastfeeding infant, especially darker-pigmented infants. Our study clearly demonstrates that with appropriate vitamin D intake, the lactating mother can fully transfer from her blood to her milk the vitamin D required to sustain optimal vitamin D nutrition in the nursing infant.

Since this study was initiated, the IOM increased the limit to 4000 IU per day and the Endocrine Society set an upper limit at 10,000 IU/d. The authors write, “To our knowledge, not a single adverse event has been attributed to vitamin D supplementation at the doses ranging from 2000 to 6400 IU/d.

A similar situation may prevail with respect to the long-chain polyunsaturated omega-3 fatty acid, docosahexaenoic acid (DHA). Unless nursing mothers consume more than typical amounts of fatty fish, their red blood cell omega-3 content (omega-3 index) will be low which can affect the DHA content of human milk.

Pregnant and lactating women need to sustain adequate circulating vitamin D and omega-3 concentrations in human milk to ensure nutrient requirements of breastfed infants are met.

Main Citation

Hollis BW, Wagner CL, Howard CR, Ebeling M, Shary JR, Smith PG, Taylor SN, Morella K, Lawrence RA, Hulsey TC. Maternal vs infant vitamin D supplementation during lactation: A randomized controlled trial. 2015 Pediatrics doi: 10.1542/peds.2015-1669

Other Citations

Gidrewicz D, Fenton TR. A systematic review and meta-analysis of the nutrient content of preterm and term breast milk. BMC Pediatr doi: 10.1186/1471-2431-14-216

Emmett PM, Rogers IS. Properties of human milk and their relationship with maternal nutrition. 1997 Early Human Develop doi: 10.1016/S0378-3782(97)00051-0

Holick MF, Binkley NC, Bischoff-Ferrari HA, Gordon CM, Hanley DA, Heaney RP, Murad MH, Weaver CM. Guidelines for preventing and treating vitamin D deficiency and insufficiency revisited. 2012 J Clin Endocrinol Metab doi: 10.1210/jc.2012-2601

Markhus MW, Skotheim S, Graff IE, Froyland L, Braarud HC, Stormark KM, Malde MK. Low omega-3 index in pregnancy is a possible biological risk factor for postpartum depression. 2013 PLOS ONE doi: 10.1371/journal.pone.0067617

Luzwolda MF, Kuipers RS, Koops J-H, Muller S, de Graaf D, Dijck-Brouwer DAJ, Muskiet FAJ. Interrelationships between maternal DHA in erythrocytes, milk and adipose tissue. Is 1 wt% DHA the optimal human milk content? Data from four Tanzanian tribes differing in lifetime stable intakes of fish. 2013 Br J Nutr doi: 10.1017/S0007114513003255

Koletzko B, Thiel I, Abiodun PO. The fatty acid composition of human milk in Europe and Africa. 1992 J Ped doi: 10.1016/S0022-3476(05)81238-7

You are signed in as:
liuchunkai July 12, 2017 6:53 AM
0 Replies » Reply
liuchunkai July 12, 2017 6:54 AM
0 Replies » Reply
Cửa Hàng Sâm Yến Thịnh Phát xin giới thiệu các loại bánh trung thu yến sào 2017 đặc biệt thơm ngon. Bánh trung thu yến sào bán tại cửa hàng là sản phẩm của công ty nhà nước Yến Sào Khánh Hòa.
0 Replies » Reply
nhan sam September 15, 2017 7:24 AM
Nhân sâm là một loại cây lâu năm giàu dinh dưỡng thường được tìm thấy ở Bắc Mỹ và Đông Á. Nhân sâm giàu axit amin, khoáng chất, vitamin B, vitamin C và vitamin E, rễ sâm khô được sử dụng như bột và viên nang. Nhân sâm có chứa nhiều hoạt chất, các ginsenosides quan trọng nhất hay là panaxosides. Nhân sâm và các sản phẩm của nó đã được sử dụng trong các loại thuốc thảo dược truyền thống từ thời cổ đại để cải thiện sức khỏe và giúp con người vượt qua bệnh tật. Đây được coi là thuốc bổ để khôi phục lại sức khỏe. Sâm đã được sử dụng trong điều trị một số vấn đề sức khỏe như nhiễm trùng rụng tóc, căng thẳng, rối loạn chức năng cương dương ở nam giới, và thậm chí cả ung thư.Nhưng nhân sâm cũng có không ít tác dụng phụ không mong muốn mà người dùng phải cảnh giác, đặc biệt khi dùng ở liều cao, dài ngày.
Các tác dụng phụ thường gặp nhất của nhân sâm bao gồm rối loạn giấc ngủ hoặc mất ngủ, đau đầu, buồn nôn và rối loạn tiêu hóa. Những tác dụng phụ không nghiêm trọng, nhưng chắc chắn có thể gây ra rất nhiều khó chịu.
Nhân sâm làm tăng nhịp tim và huyết áp của cơ thể, có thể làm trầm trọng thêm một số bệnh tim từ trước. Những người có vấn đề về tim hoặc cấp cao huyết áp hoặc có tiền sử nhồi máu cơ tim không nên dùng nhân sâm trước khi tham khảo ý kiến ​​bác sĩ.
0 Replies » Reply
mat ong September 19, 2017 9:40 AM
Công dụng của nhân sâm an cung nguu hoang hoan vu hoan thanh tam đối với sức khỏe con người Theo Đông y, nhân sâm an cung ngưu vũ hoàn thanh tâm là dược liệu quý hiếm có vị đắng, không độc, có tác dụng đại bổ nguyên khí, giúp bồi bổ sức khỏe, nâng cao thể lực cho con người. Khoa học phát triển, các nhà nghiên cứu đã tìm ra những công dụng tốt của nhân sâm với cơ thể. Dưới đây là một số công dụng mà nhân sâm mang đến cho cơ thể. Tăng cường sức khỏe, bồi bổ cơ thể Nhờ các thành phần dưỡng chất có giá trị, nhân sâm an cung nguu rua vang khi được chế biến thành các món ăn hay thức uống đều có tác dụng bồi bổ cơ thể nhờ cơ chế thúc đẩy các tế bào hoạt động mạnh mẽ hơn, khiến việc ăn uống diễn ra thuận lợi. Đặc biệt sử dụng nhân sâm với những người mới ốm dậy,an cung ngưu rùa vàng trẻ em còi xương chậm lớn, suy dinh dưỡng hay những người vừa trải qua phẫu thuật gặp suy nhược lớn là cách thúc đẩy cơ thể hồi phục nhanh chóng, tăng cường sức đề kháng và hạn chế các bệnh tật. Khả năng kích thích tiêu hóa, gia tăng hấp thụ dinh dưỡng của cơ thể cũng được cải thiện khi sử dụng nhân sâm.
0 Replies » Reply