抗氧化剂,一生的营养支持

越来越多的证据表明,抗氧化剂对人和动物都有很大的益处。抗氧化剂能够控制自由基对机体造成的伤害。因此,在研发适合特定生长阶段、生活方式或活动程度的功能性宠物食品中,合理的抗氧化营养成分占有重要的一席之地,并能为专门用于解决特定健康问题的食品提供功能性。

自由基与寿命相关,这是不争的事实

自由基是含有一个或多个未配对电子的不稳定分子。它们是机体正常反应的产物,例如免疫反应会产生自由基,有氧细胞呼吸过程中由于氧气不完全消耗也会产生自由基。外部环境因素也会影响机体自由基的产生(图1)。

自由基能破坏细胞脂质、细胞蛋白、DNA以及重要的细胞结构。体内炎症以及某些疾病的形成和衰老,都与自由基造成的伤害有关。

什么是抗氧化剂?

抗氧化剂有助于维持体内氧化平衡。它们可随时将自身的电子贡献给自由基,从而打破自由基激增的连锁反应。任何抗氧化剂都有以下负面效应:一旦抗氧化剂将电子贡献出去,它自己就也变成了自由基,需要另一个抗氧化剂将其变回有益的形态。因此,有效的抗氧化剂支持就是提供一系列膳食补充抗氧化营养素,以支持其再生(图2)。

抗氧化维生素和类胡萝卜素

维生素E

脂溶性维生素E在体内有多种功能。除具有防止脂肪酸氧化的抗氧化特性外,对细胞脂质膜的稳定和基因表达的调节也至关重要。研究表明,给狗和猫补充膳食维生素E(狗:445 iu/kg饮食,猫:540 iu/kg饮食),可以支持整体的抗氧化状态,具体表现为血浆中的烯烃降低。总烯烃是脂质过氧化的一项指标,脂质过氧化可能是体内氧化反应的结果。

类胡萝卜素

类胡萝卜素可清除自由基,并起到断链抗氧化剂的作用。它们有助于形成非常稳定的自由基加合物,可以起到终止自由基反应的作用。在对人和动物都有益的类胡萝卜素中,最广为人知的一种就是β-胡萝卜素。胡萝卜素对人类传染病的预防功效最早是在20世纪30年代初被发现的。除了胡萝卜,β-胡萝卜素也存在于其他植物中,例如,颜色鲜艳的水果和绿色蔬菜(如菠菜、卷心菜和西兰花)的叶子。β-胡萝卜素在哺乳动物体内是一种强大的抗氧化剂。

维生素C

维生素C是一种水溶性抗氧化剂,是血浆中主要的亲水抗氧化剂,在氧化维生素E的再生中也起着重要的作用。与其他物种相比,狗和猫合成维生素C的能力有限。如果机体合成能力遇到困难,可能会导致这种合成维生素C供应不足。抗氧化营养的关键就是保持适当的抗氧化剂和促氧化剂的平衡。根据建议,在某些情况下补充一些膳食维生素C是有益的。

抗氧化剂帮助维持正常的机体功能和结构

眼睛健康

动物随着年龄的增长,视力通常都会下降。有证据表明,晶状体氧化过程、白内障形成与抗氧化剂摄入和年龄相关的白内障形成延缓之间存在联系。因此,终生摄取抗氧化营养可能对眼睛有益。

免疫系统

在杀死细菌性病原体这一正常免疫反应过程中,巨噬细胞和中性粒细胞受到刺激,在氧化迸发中会产生自由基。吞噬细胞中的抗坏血酸水平较高。抗坏血酸可以和维生素E一起,帮助保护这些细胞免受氧化性损伤。在缺乏维生素E的动物体内,粒细胞细胞膜中过氧化脂质的含量有所增加。

有证据表明,给猫补充维生素E可以改变和增强免疫系统。研究发现,225 mg/kg浓度的维生素E对免疫功能有益处。一项研究报告称,由抗氧化剂维生素C、维生素E、牛磺酸、叶黄素、番茄红素和β-胡萝卜素组成的混合物,提高了狗体内的总抗氧化活性,显著降低了内源性和外源性DNA损伤,并提高了免疫性能。另一项研究报告称,每天喂食10 mg β-胡萝卜素的猫的免疫反应尤佳,细胞介导和体液免疫反应均得到改善。

抗氧化剂,支持生命的每个重要阶段

喂养与幼龄动物

为了让免疫系统在幼龄动物生命的最初几周对压力做出良好反应,应该在怀孕期间为母体提供适当的营养以提高初乳的质量,而且适当的营养对于新生小狗或小猫的早期喂养也是至关重要的。在小狗的饮食中添加抗氧化剂混合物(维生素E:500 IU/kg固形物(DM);维生素C:70 mg/kg DM;β-胡萝卜素:0.4 mg/kg DM;硒:0.8 mg/kg DM),使小狗获得了更好的疫苗免疫反应。同样,在小猫饮食中添加牛磺酸、维生素E、维生素C、叶黄素、β-胡萝卜素和番茄红素等抗氧化剂,增强了小猫的体液免疫反应。因此,抗氧化剂在支持和培育幼龄动物强大的免疫系统方面发挥着重要的作用。

成年和老年宠物

随着年龄的增长或积极地生活或从事工作时,成年宠物都需要更优质的营养来支持免疫功能和应对日常生活中的挑战。衰老的过程被描述为“炎症老化”,也定义了持续一生的抗原挑战及相关炎症介质生成的影响,这些炎症介质可能在晚年引发炎性疾病。饮食因素包括摄取由水果、蔬菜和草本植物组成的富含多酚的食物,以及摄取富含欧米茄-3脂肪酸和某些维生素的食物,如维生素E和C,这对减少衰老过程中的全身炎症有益处。

在老年狗和猫中,也观察到免疫衰老现象,因为年老动物的免疫能力低于年轻动物。一项研究发现,与年龄相仿的对照组和幼龄对照组相比,补充β-胡萝卜素使老年狗的免疫反应得到明显恢复。另一项研究发现,额外补充维生素E有助于将老年猫的免疫系统维持在与幼年猫相似的水平。

衰老与认知能力减退

由于宠物寿命的延长,宠物的认知能力减退越来越受到关注。衰老通常包括氧化损伤的增加和抗氧化能力的改变或降低。大脑的氧化损伤备受关注,因为其代谢率高、脂质含量高且再生能力差。许多人认为这种大脑损伤与认知能力衰退有关。一些研究表明,单独使用抗氧化剂进行干预,或结合使用行为方面的控制措施,有助于抵消认知能力衰退。

表现与运动

研究表明,狗在运动时的内源性抗氧化酶会发生上调。然而,这并不意味着这些动物需要更少的饮食支持,因为营养相关系统的增强要求饮食中包含足够的抗氧化营养。狗在运动或生病时的代谢需求增加,这时抗氧化系统也会随之增强,但有证据表明,这并不总是足以完全应对这种挑战,因此,膳食补充抗氧化剂似乎很有必要。一项研究结果表明,在膳食中补充抗氧化剂维生素A、E、C和绿茶多酚的狗对运动的耐受性更好,该研究检验了这些抗氧化剂在运动的狗体内的影响。

肥胖动物

根据英国宠物食品制造商协会2017年的统计,52%的狗和47%的猫体重超重。这意味着需要有专门和有效的保持体重的饮食。然而,宠物主人通常不愿意接受爱宠超重这一事实,因此他们需要一个购买体重管理产品的理由。与瘦狗相比,肥胖狗的欧米茄-6与欧米茄-3脂肪酸的比率更高,欧米茄-3的比例更低,欧米茄-3指数也更低。因此,肥胖狗的血清脂肪酸组成更容易“促炎”,且氧化应激指标更高。这可能意味着应该选择富含抗氧化剂的饮食和改变饮食中欧米茄-3的供应。

抗氧化剂的其他应用

有数据表明,补充抗氧化剂可能有利于维持心脏、皮肤、关节和肾脏系统某种状况的整体健康。但应记住,在进行营养成分说明时,不能推断说有治疗、预防或治愈的功效。

消费者信任抗氧化剂

在研发功能性饮食时,重要的不仅是使用正确的成分或营养成分来确保饮食的功能性,宠物主人还必须对所提供的营养成分有信心。帝斯曼2015年美国宠物消费者研究显示,宠物主人正在将对人有益的健康成分与对宠物的潜在益处联系起来(表1)。比较抗氧化剂和健康成分介绍的共同点,是理解它们对宠物消费者的吸引力的第一步。

有令人信服的科学和消费者数据支持在宠物食品中添加有益的膳食抗氧化剂。这给食品生产商提供了一个很好的机会来研发和推广功能性食品,这些食品对宠物主人很有吸引力,因为他们希望为宠物伙伴提供最好的营养。

可根据要求提供参考清单。

发布时间

25 August 2019

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