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バイオテクノロジーセンターをオランダに新設

Tokyo, JP, 08 5 2017 07:00 CEST

バイオ関連技術を集積し、持続可能性に貢献するイノベーション創出を目指す

ライフサイエンスとマテリアルサイエンスのグローバルカンパニーであるDSMは、食品、栄養素、飼料、燃料、医薬品、バイオ由来素材など幅広い分野での貢献が期待されるバイオ関連技術の強化を目的に、最先端の研究開発拠点『the Rosalind Franklin Biotechnology Center』をオランダのデルフトに開設しました。DSMでは、2013年より1億ユーロを投資してオランダにおけるR&D機能を強化しており、本センターはその計画の一環として設立しています。

本センターでは、まず砂糖の代替品ステビアの甘味成分である発酵性ステビオールグリコシドの生産技術や、植物の非可食部分を植物性タンパク質に転換する技術の開発等を進めていく予定です。

発酵性ステビオールグリコシドは、食品や飲料における世界的な砂糖不使用の流行により需要が増えており、DSMの発酵技術が、高純度、高品質なステビオールグリコシドの安定生産を可能にします。また、タンパク質も食品素材として世界的に需要を伸ばしており、食用油の抽出後に大量に廃棄されている菜種やキャノーラの非可食部から植物性タンパク質を生産するDSMの技術は、食品の安定供給に加え廃棄物処理の問題など様々な地球規模の課題を解決します。

設立場所であるデルフトは、150年近く前から発酵技術やバイオテクノロジーに関する研究が盛んな土地として知られています。DSMでは、デルフトをバイオテクノロジーの重要拠点として位置づけでおり、フードスペシャリティーズの本部や、抗生物質の中間体や酵母エキスの生産拠点を設けているほか、食品関連の用途開発センターを開設し、バイオ発酵に関する最先端のパイロットプラントをパートナー企業と共同設置するなど、長年にわたって投資を続けてきました。トウモロコシの非可食部からバイオエタノールを生産するための酵母・酵素技術もデルフトで生まれています。

本センターの設置は、このデルフト拠点をより一層強化するものです。One DSMのスローガンのもと27ヶ国から400人以上の研究者が集まり、バイオ関連技術を集積ることで、部門をまたがる幅広い領域でイノベーションを創出し、栄養豊富な食品の安定供給やバイオ燃料の普及促進といった持続可能性への貢献を加速していく考えです。

<参考資料>

DSM社CEO兼取締役会長Feike Sijbesma(フェイケ・シーベスマ)のコメント;

新設したバイオテクノロジーセンターは、全ての人々に栄養豊富な食品を供給すること、石油依存型社会から再生可能なバイオ燃料を用いる循環型社会へと転換することといった社会的な課題に対するソリューションをDSMの研究者が生み出す場所です。イノベーティブな環境な中で、そして、科学的、学術的、そして商業的に150年近い歴史を持つデルフトという場所で、DSMのバイオセンターがこのような社会的な課題の解決を促進していきます。

デルフトの歴史と現在

デルフトとバイオテクノロジーの歴史は、1869年に酵母などの製造会社であるthe Nederlandsche Gist en Spiritusfabriek社が設立されたことから始まりました。以来、生産菌株や、第二次世界大戦より大勢の命を救ったペニシリンの大量生産、天然の抗真菌薬として食品・飲料の防腐剤に広く用いられたナタマイシン、体質的に乳製品を上手く消化できない乳糖不耐症の方でも栄養豊富な乳製品を摂取できるようにする酵素など多くのイノベーションが生み出されています。

現在は、DSMとデルフト工科大学、デルフト市、南ホラント州によってthe Biotech Campus Delftが設立され、様々な支援体制のもとバイオテクノロジーの研究が促進されており、バイオテクノロジー開発の世界的な拠点として国際的に認められています。なお、この度設立したDSMのバイオテクノロジーセンターは、the Biotech Campus Delftの中心に位置しています。

センターの命名由来

本センターの名称『the Rosalind Franklin Biotechnology Center』は、バイオテクノロジーのパイオニアであるRosalind Franklin氏(1920-1958)に敬意を表して命名しました。同氏は、38年という惜しくも短い人生の中で、DNAの化学構造の解明をはじめ現代バイオテクノロジーのベースとなる多くの偉大な発見をされた研究者です。また、女性である同氏の名を冠することで、全ての女性研究者に敬意を表したいと考えています。

DSM – Bright Science. Brighter Living.™

DSM社は、科学をベースとして健康、栄養、材料分野で活躍しているグローバル企業です。ライフサイエンスとマテリアルサイエンスにおける独自の技術を組み合わせることで、経済的繁栄、環境問題への取り組み、そして社会の発展を促進し、DSMと関わる全ての人々にとって持続可能な価値を創造します。また、DSMは食品や栄養補助食品、パーソナルケア、飼料、医療機器、自動車、塗料、電気・電子機器、ライフプロテクション、代替エネルギー、バイオベース素材などのグローバル市場において、顧客企業の業績向上・維持に貢献できる革新的なソリューションを提供します。年間の純売上高はおよそ100億ユーロ、社員数は25,000名で、Euronext Amsterdamに上場 しています。

詳細については www.dsm.com をご覧ください。

* 本リリースは2017年4月3日にDSM社から発表されたプレスリリースを抄訳したものです。

プレスリリース