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可持续的未来:科幻小说?

3 六月 2019
  • Dimtri de Vreeze荷兰皇家帝斯曼集团董事会成员

我们当今所处的世界将科幻小说中的许多内容变为现实

自动滑动门是大多数 21 世纪建筑中的标配,但当科幻小说作家 HG Wells 在 1899 年的小说 The World Set Free 中首次写到它时,还只是一个疯狂的想法。3D 打印机,就是 Star Trek 中的“复制机”,可以凭空制作出食品等物品,如今已经走出荧屏,进入了多个行业和应用 - 从汽车和航空到医疗应用,如使用突破性 3D 生物打印技术制作的假牙、骨骼甚至人体器官和身体部位。世界上第一个由实验室制作的汉堡也在五年前烹制完成 - 不是由 3D 打印机制作,而是由荷兰马斯特里赫特大学的科学家制作的。

“通信将变得能够看到和听到,您可以看到和听到与您通话的人,”美国生物化学教授 Isaac Asimov 于 1964 年说过,想象一下世界在 50 年后会是什么样。到 2014 年,大多数人的智能手机都装有 Skype 和 FaceTime 等应用。Asimov 也设想过智能手机,并使用“微型计算机”一词表示,还有平板电视和自动驾驶汽车,现在这些都成为了现实。

我们已经迈入第四次工业革命以及人工智能和机器人时代,当然会有越来越多的科幻小说场景变成现实。技术和科学领域的巨大飞跃推动了变革的速度加快。

科幻小说续集?

但考虑到本世纪还面临着一个全球共有的挑战,也就是气候变化,我们今天所追求的新科幻类创新能否产生更深远的影响,以应对气候变化和确保世界持续发展?

如果我告诉您,“科幻小说”与传统解释(包括上面的内容)相反,并不是要预测,而是让我们始终能够看到具有无限可能的世界? 这看起来像是在预测,但科幻小说的核心在于对任何事物开放。如果我们要探索更加可持续未来的可能性,以应对我们的世界面临的重大挑战,就必须采取这样一种态度。因为除非我们这样做,否则科幻小说所描绘的所有其他机会几乎都无法实现或为人们所享受。

实现可持续未来的可能性

生态城市、环保汽车、能源系统的转变,没有什么比我们使用的材料更能影响这些概念的实现方式以及它们的功能。材料科学将在快速变革和分裂中成为创新的中心,为理念走向现实 - 科幻走向真实铺平道路。

先进材料业务已经发挥核心作用,催生出的发明具有重大意义,有助于应对气候变化和建设更加光明的未来。材料正快速转向到更轻、更坚固、更小、更环保、更安全、更智能的方向。从为电动、互连和自动驾驶汽车提供动力,并且碳排放更低的高性能材料,到让太阳能电池板更高效、价格合理、可行且可持续的可回收覆盖物和防反射涂层。

想象一下这样的世界:我们的建筑和车辆不是消耗电力,而是产生电力;循环经济是全球经济;未来的创新保护着当今的世界。我们现在比以往任何时候都更需要材料科学,不仅仅是为了变革和发展而进行创新,而是为了生存和延续而进行创新。

虽然如今的科幻小说作家描绘的都是到新行星设立人类殖民地,但是让我们来帮助科学家们写出这样的剧本 - 为了千秋后代保护我们现居的星球。每个人都享有基本的自由,有权在这个星球上拥有一片我们称之为家园的土地。