미래 인류의 무한한 식량공급원, 미세조류 과학자가 소개하는 미세조류와 오메가-3 life’s®OMEGA 이야기

By:  Talking Nutrition Editors

해양오염 문제로 인해 발생할 식량 문제를 해결하기 위해 dsm-firmenich는 미세조류 오메가-3 개발에 집중하고 있습니다. 오늘은 dsm-firmenich의 과학자로 20년간 일하면서, 미세조류 및 지질의 연구 개발을 담당하고 계신 미생물학자 Ross Zirkle 박사님을 만나 미세조류 오메가-3의 활용과 발전에 대해 알아보아요.

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“2023년 5월, DSM이 dsm-firmenich로 새롭게 태어났습니다.

영양, 건강, 뷰티의 선구자로서 dsm-firmenich가 펼칠 앞으로의 활약도 많이 기대해주세요!”

1. 심각한 해양오염, 그리고 떠오르는 해결책 미세조류

전 세계적으로 해양오염이 심각한 문제로 떠오르고 있는 상황에서 우리가 편하게 쓰고 버리는 플라스틱보다 과도한 어업으로 인해 발생하는 해양 문제가 더욱 심각하다고 합니다. 특히 현재 어업의 3분의 1이 지속가능하지 않은 것으로 간주된다고 하는데, 어업용 배와 다양한 어업과정에서 발생하는 다양한 물건들이 바다에 버려지고 있기 때문입니다. 이에 따라 어류남획 또한 심각한 이슈로 떠오르고 있습니다.

미세조류는 위생적인 환경에서 무한 증식이 가능한 생물로 해양오염과 무관하게 지속가능한 방식으로 개발할 수 있습니다. 특히 dsm-firmenich의 과학자들은 외부 오염물이나 찌꺼기 해양 오염으로부터 미세조류 생물을 격리시키기 위해 노력하는데, 완전히 독립되고 통제된 실험실에서 무균배양시스템으로 미세조류를 키우고 발효와 산업화 과정을 거쳐 투입물과 성장, 그리고 환경을 조절하고 있습니다.

2. 미세조류에 대해서

미세조류는 현미경을 통해 관찰을 해야 보일 만큼 아주 작은 단세포생물입니다. 대부분의 조류는 광합성을 하지만 몇몇은 광합성 없이 민물이나 해양에서 발견이 되기도 합니다. 또한 생태계에는 50만에서 100만종 사이의 미세조류가 존재하는데, 현재 과학자들에게 발견된 종류는 전체의 1-2%밖에 되지 않는다고 합니다.

그 중에서 미세조류의 영양학적 가치 또한 엄청난데, 미세조류가 가지고 있는 영양성분에는 아미노산, 단백질, 이외 탄수화물, 오메가-3등이 있습니다. 그리고 이러한 미세조류는 엄청난 크기로 증식이 가능해서 약 200,000-300,000 리터의 발효 규모까지 성장하게 됩니다.

한편 자연에서 자란 대부분의 생선들은 미생물이나 미세조류로부터 오메가-3를 얻고 있어서 미세조류는 해양 생태계 내 오메가-3의 근본적인 원천이라고 할 수 있는데요, 따라서 해양 양식업장에서 자라 오메가-3를 먹지 않은 물고기들은 오메가-3를 거의 가지고 있지 않습니다. 또한 어유로부터 얻는 오메가-3가 영양제로 개발되기까지 15개월이 걸리고, 해양 생태계의 먹이사슬이 무너질 경우 다시 복원하기도 어렵습니다.

3. 우주에서 발견된 미세조류의 영양학적 가치

미세조류는 우주인들의 영양공급원을 개발하는 과정에서 발견되었는데, 과거 1980년대 초, NASA와 Martek(마텍) 라는 스타트업이 업무 협약을 맺으면서 시작되었습니다. 장기간의 우주 여행 업무에서 음식 공급원, 산소 공급원 및 폐기물 처리 촉매로서 미세조류의 사용을 연구하는 과정에서 오메가-3의 공급원인 미세해조류의 영양학적 가능성에 주목했습니다.

이들은 life’s DHA®를 개발하고, 해당 프로그램이 끝난 이후에도 NASA 프로젝트에 이용된 핵심 기술을 활용해 사람의 건강에 유익한 오메가-3(EPA 및 DHA 함유 유지)를 개발하게 되었는데, 이 중 하나가 바로 life’s® OMEGA입니다. 이때 미세조류로부터 기존의 DHA 뿐 아니라 심장 건강과 염증에 중요한 기능을 하는 EPA까지 추출에 성공했습니다. 또한 전세계 규제 시스템을 통해 전 연령층에게 안전하고 효과적인 제품을 개발하면서 영유아와 어린이들도 안심하고 먹을 수 있다는 점이 확인되었습니다. 특히 유아를 위한 제품은 더욱 까다로운 기준이 적용되는데, 그들에게도 안전하고 효과적이라는 것을 입증하고자 많은 연구들이 진행되고 있습니다.

이렇게 탄생한 life’s DHA®life’s®OMEGA는 그 혁신성과 인류 복지 향상에 기여한 공로를 인정받았습니다. 그리고 미국우주재단(US Space Foundation)으로부터 지구상에서의 삶을 향상시키는데 있어서 우주 기술의 가치를 보여주는 공인 기술 제품 또는 서비스에 부여되는 인증 마크인 ‘SPACE Certification’이라는 기술인증마크를 획득했습니다. 특히 life’s®OMEGA는 현재 전세계에서 유일하게 ‘SPACE Certification’ 인증마크를 받은 미세조류 오메가3입니다.

4. 미래를 위한 지속가능한 대안, 미세조류 오메가-3

미세조류 오메가3는 미래 세대를 위한 지속가능한 대안입니다. 신속하고 유연할 뿐 아니라 안정적인 공급망을 갖고 있기 때문입니다. 미세조류  오메가-3의 공급망은 탄탄하고 지속가능한 대안입니다.  혈행 건강, 뇌, 눈 건강 등 오메가3의 건강 효능을 보유하고 있어 다양한 형태로도 발전이 가능해요. 예를 들어 영양제 안에 담긴 오일이나 유아용 조제분유에 들어가는 파우더 등의 형태로 응용될 수 있죠.

dsm-firmenich는 방대한 유기체 데이터베이스를 보유하고 있는데요, 엄격한 규제 환경 속에서 선별된 6000개 이상의 미생물이 있고 그 중 절반 이상은 오메가-3를 생산해낼 수 있다고 합니다! 이것이 바로 dsm-firmenich가 가진 특별한 미세조류 전문성이죠.

로스 박사님과 dsm-firmenich의 과학자들은 미세조류를 통해 영양 원료 개발은 물론 탄소발자국을 줄이는 보다 더 친환경적인 생산 방법까지 연구하고 있습니다. 미세조류를 통해 EPA와 DHA를 얻는 것 뿐만 아니라, 다른 산업에서 나오는 폐기물과 탄소를 발효시켜 수명주가와 탄소발자국을 더욱 개선하는 것입니다. 이러한 노력은 현대 사회를 살아가는 과학자로서 수행할 수 있는 최고의 혁신이라고 말할 수 있습니다.

이렇게 dsm-firmenich의 미세조류 오메가-3 life’s DHA®와 life’s®OMEGA에 대해 알아보았는데요, 인류와 지구의 미래에 무궁무진한 가능성을 가진 미세조류와 식물성 오메가-3에 대해 더 자세한 내용이 궁금하신 분들은 아래 버튼을 통해 알아보세요

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Published on

25 January 2024

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