DSM의 영양강화식품과 디지털 기술은 어떻게 나이지리아의 영양 문제 개선을 돕고 있을까요?

By:  Talking Nutrition Editors

 
  • 나이지리아 정부는 글로벌 영양과학 기업 DSM, UN산하의 영양불균형 개선을 위한 국제협력기구 GAIN(Global Alliance for Improved Nutrition), Bill and Melinda Gates Foundation 및 TechnoServe를 비롯한 여러 국제 단체들과 파트너십을 지속해오고 있습니다. DSM은 그 일환으로 밀가루, 오일과 같은 주식에 미량영양소가 최적의 양으로 들어갈 수 있도록 돕는 디지털 솔루션을 구축하고 있습니다. 
  • 영양실조는 나이지리아의 공중보건 문제로, 미량영양소 결핍으로 인해 연간 15억 달러의 비용이 발생하고 있습니다.1 이에 대한 해결책 중 하나로 대규모의 식품 강화 사업이 있습니다. 영양강화식품을 통해 필수영양소인 비타민과 미네랄을 일상식단에서 쉽게 섭취할 수 있습니다. 그 결과 빈혈 등과 같은 질병의 유병률 감소에도 기여할 수 있습니다. 2,3
  • 간단히 밀가루, 쌀, 오일과 같은 주식을 강화하는 것부터 이렇게 강화된 영양강화식품의 영양 밀도, 품질 보장을 위한 혁신적인 최첨단 시스템까지! 나이지리아의 영양 격차 해결을 위한 DSM의 다양한 노력에 대해 알아보세요. 

나이지리아의 영양 격차 해소

미량영양소 부족은 ‘히든 헝거’의 증가를 초래했습니다. 히든 헝거는 충분한 에너지 섭취에도 불구하고 건강한 삶을 위해 필수적인 즉, 필수영양소인 비타민과 미네랄이 부족한 현상을 의미합니다. 필수영양소 결핍은 전세계적 규모의 공중보건 문제로 계속해서 대두되고 있으며, 이를 해결하기 위한 방안으로 정부와 기관 및 비정부기구(NGOs)가 제조사와 협력하여 밀가루, 쌀, 오일과 같은 주요 식품에 미량영양소를 강화하는 것이 있습니다. 

나이지리아는 국민들이 일상 식단에서 주요 비타민과 미네랄을 충분히 섭취하지 못하는 곳입니다. 그로 인해 발생한 건강문제로, 빈혈은 현재 나이지리아가 해결해야 할 중요한 국가적 문제가 되었습니다. 2019년에는 거의 70%에 달하는 나이지리아 어린이들이 빈혈을 겪었다고 합니다. 이스탄불 대학교의 한 연구에 따르면 빈혈은 지능 검사 점수를 낮추고 운동 능력의 저하를 초래하며 영구적인 발달 장애를 일으킬 수 있습니다.3,4 성인의 경우 나이지리아 여성의 50% 이상이 빈혈을 겪고 있으며, 이는 산모 사망률이 세계에서 네번째로 높은 나이지리아에서 산모 사망의 주 위험 요인입니다. 이렇게 빈혈은 빈혈 자체 뿐 아니라 심각한 질병으로 발생할 수 있는 문제이기 때문에, 적극적인 대책이 필요합니다.5

밀가루, 옥수수 및 오일과 같은 주식에 철분, 비타민 A 및 아연과 같은 주요 영양소를 강화하는 ‘영양강화식품(food fortification)’은 미량영양소 격차를 해소하고 결핵과 같이 전세계적인 건강 문제를 해결하는 데 가장 안전하고 효과적이며 경제적인 방법 중 하나입니다.

밀가루와 오일에 필수영양소를 강화하는 것은 영양 결핍 해결에 어떻게 도움이 될까요?

영양강화식품은 히든 헝거를 해결하고, 전 세계 수백만 명의 사람들이 더 건강한 미래를 누리도록 돕습니다. 나이지리아와 같이 영양 문제가 심각한 곳에서 영양강화식품은 필수영양소 섭취를 도와 적절한 영양상태를 유지하도록 돕는 해결책이 될 수 있습니다. 

밀과 옥수수가루는 엽산과 같은 미량영양소를 강화하기 쉬우면서 널리 사용되는 주식 중 하나입니다. 이는 다시 말하면 밀가루 제품이 영양 결핍과 같은 공중보건 문제를 해결하는 데 큰 역할을 할 수 있다는 것입니다. 현재 전 세계 87개국은 옥수수나 밀과 같은 제분된 곡물에 하나 이상 영양소를 강화해야 할 필요가 있습니다. 1998년 밀가루에 엽산 첨가를 의무화한 이후로, 미국에서는 아기의 신경관 결손이 28%까지 감소하였습니다.7 이렇게 실제로 나타난 미국의 사례는 다른 나라들도 미량영양소 결핍 해결을 위한 유사한 조치의 필요성을 반증합니다. 

나이지리아의 또 다른 주식은 식용유로, 식용유는 최적의 성장과 발달에 꼭 필요한 필수 지방산뿐만 아니라 에너지와 지용성 비타민을 제공하는 대안이 될 수 있습니다. 지용성 비타민이 강화되어 높은 영양가를 자랑하는 올리브유, 팜유 및 해바라기유는 비타민 A, D, E의 풍부한 공급원이기 때문에 영양이 부족한 사람들에게 꼭 필요한 미량영양소의 급원이 됩니다. 

‘영양강화식품’을 통해 식품 제조사 및 생산자와 협력하여 주요 식품에 필수 미량영양소를 결합함으로써, 정부와 NGO는 영양실조 개선에 큰 도움을 줄 수 있습니다. 더욱이, 이러한 전략들은 생산성을 증가시켜 국가 경제 성장을 촉진하는 데에도 중요한 역할을 하는 것으로 나타났습니다.8

DSM의 영양강화식품 및 디지털 기술을 통해 영양실조에 맞서기

나이지리아에서 밀가루, 옥수수 가루, 식물성 기름의 강화가 의무화된지 10년이 넘었지만, 실로 미량영양소 함량 기준을 충족하는 제품은 시장에 많지 않다고 합니다.9 불시 점검을 시행했을 때, 강화 기준에 미달이거나 심지어 아예 강화되지 않은 식품들이 발견되었습니다. 이는 나이지리아의 높은 미량영양소 결핍 문제와 히든 헝거에 맞서기 위한 식품 강화 계획 실행에 장애물이 되었습니다.

현재 글로벌 영양과학기업 DSM은 GAIN, TechnoServe 및 Bill & Melinda Gates Foundation과 협력하여 주식에 적절한 수준의 필수 비타민과 미네랄 강화 여부를 확인하는 디지털 시스템 개발을 주도하고 있습니다. (현재 파일럿 단계에 있습니다.) 이 프로그램은 좀 더 믿을 수 있는, 보증된 강화 식품 생산에 기여해 나이지리아 식품 생산의 효율성과 수익성 증대에도 일조합니다. 이 디지털 기술은 법적인 측면에서도 나이지리아 자국 법과 규정 준수 수준을 보완하는데 기여할 것입니다. 

파일럿 프로그램에 참여하는 나이지리아의 식품 제조업자들은 새로운 디지털 품질 보증 시스템을 공동 설계하고 또 실제로 사용하기 위해 전문가 지원을 받게 됩니다. 이 기술은 생산 절차를 모니터링하는 인라인 센서부터 교정 보조 장치 및 보고 소프트웨어까지 이르는 최첨단 진단 툴을 활용합니다. 이러한 디지털화를 통해 영양 개선 정도를 평가하고 모니터링할 수 있습니다. 

진정한 변화를 만든다는 것

정부, 민간 부문 및 GAIN과 같은 비정부기구(NGOs)들과 협력하며, DSM은 전 세계적으로 주요 식품 강화 프로그램의 설립을 개척하고 있습니다. DSM과 파트너사들은 함께 취약 인구의 영양 상태를 개선할 수 있는 힘을 가지고 있습니다. 강화 식품을 확대하고 강화 식품이 더 많은 사람들에게 닿게 함으로써 DSM은 전세계 정책의 변화에까지 긍정적인 영향을 미치고 있습니다.

식품 강화 기술이 어떻게 미량영양소 결핍을 해결하고 기아 종식(Zero Hunger)을 위해 나아가는지 궁금하시다면, 아래 주요 식품 강화 백서를 통해 확인해보세요.

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24 May 2022

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참고 문헌

  1. UNICEF and the Micronutrient Initiative, Vitamin and Mineral Deficiency A Global Progress Report, 2004 and World Bank, World Development Indicators (Database), 2009.
  2. Phillips Edomwonyi Obasohan et al., Individual, household and area predictors of anaemia among children aged 6–59 months in Nigeria, Public Health in Practice, vol. 3, June 2022. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2666535222000052
  3. Angela Onwuzoo, 70% of under-five Nigerian kids anaemic – Nutritionist, Healthwise, Jan 22, 2020, https://healthwise.punchng.com/70-of-under-five-nigerian-kids-anaemic-nutritionist/ in relation to https://www.dhsprogram.com/pubs/pdf/FR359/FR359.pdf.
  4. Demirkan, Fatma Gun and Seyma Karatekin, Laboratory findings of children assessed in relation to cognitive state by the health committee of a second level state hospital’ Journal of Istanbul Faculty of Medicine, 84, no. 3: 396-401, https://doi.org/10.26650/IUITFD.2021.809729.
  5. Maternal Health in Nigeria: generation information for action, World Health Organization, 25 June 2019, https://www.who.int/reproductivehealth/maternal-health-nigeria/en/.
  6. Combating national malnutrition issues through staple food fortification, DSM https://www.dsm.com/content/dam/dsm/human-nutrition/pdfs/Combating%20national%20malnutrition%20issues%20through%20staple%20food%20fortification.PDF  p7.
  7. R. J. Berry, L.B. (2010). Fortification of flour with folic acid. Food and Nutrition Bulletin, vol 31, no. 1 (supplement) https://journals.sagepub.com/doi/pdf/10.1177/15648265100311S103.
  8. Combating national malnutrition issues through staple food fortification, DSM https://www.dsm.com/content/dam/dsm/human-nutrition/pdfs/Combating%20national%20malnutrition%20issues%20through%20staple%20food%20fortification.PDF  p1.
  9. Global Alliance for Improved Nutrition (GAIN), Nigeria to lead globally in developing a digital solution to guarantee nutritional quality of staple foods, 2022, https://www.gainhealth.org/resources/reports-and-publications/nigeria-lead-globally-developing-digital-solution-guarantee

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