隐性饥饿:政策和营养在支持健康老龄生活中的作用

By:  Keri Marshall, ND, Director of Global Lipid Science and Advocacy, DSM

老年人群可能受到隐性饥饿的影响。 

概述

  • 2014年,美国1020万老年人口家庭面临着隐性饥饿的威胁,隐性饥饿是一种以基本微量营养素缺乏为特征的现象 
  • 足量的微量营养素有助于改善老年人口的健康与安乐,并减缓非传染性疾病(NCD)和其他年龄相关疾病的进展,例如骨质疏松和心血管疾病(CVD) 
  • 通过实施长期预防策略以促进健康老龄化,并打破老年人足量摄入营养物质的障碍,有助于显著节约医疗健康成本 

诊断和解决老年人隐性饥饿的策略和干预措施

纽约科学院活动“隐性饥饿:针对美国老龄化人口的解决方案”于华盛顿特区举行,并迎来全球各地的公共卫生专员、医疗健康从业者和科学家。活动重点关注了美国目前的隐性饥饿情况以及政策在鼓励品质健康生活行为以促进老年人足量摄入营养物质中发挥的作用。

什么是隐性饥饿?

微量营养素缺乏(通常被称作“隐性饥饿”)是全球范围内一个日益严重的问题。事实上,报告称,全球1/3的人口因营养摄入不足患上隐性饥饿及其相关疾病,并因而造成基本维生素、矿物质以及维生素A、C、D和E、B族维生素、钙、锌、镁、钾、omega-3等其他营养素缺乏

然而,挑战在于营养不良是NCD的一个关键风险因素,并可对健康生活成本和全球经济造成巨大影响。单在美国,与疾病相关的营养不良造成的成本预计达到1570亿美元。尽管此现象可能影响各个年龄段的人群,但老年人尤其面临着因营养素摄入不足造成的营养不良风险,1/5超过50岁的美国老年人预计面临食品不安全问题。实际上,在2014年,美国1020万老年人家庭面临着饥饿的威胁。这个问题预计将持续出现,由于联合国(UN)预测60岁以上的人口在2050年将超过20亿,现在就采取措施以管理和解决这个问题至关重要。 

预防方法 

尽管广泛的科学证据表明,微量营养素在降低年龄相关慢性病风险方面具有潜在的积极健康功效,但在消除老年人营养不良问题方面仍有许多工作要做。由于微量营养素评估目前并非老年人标准医疗健康评估的一部分,这造成此问题进一步恶化。因此,每个人面临的营养不良的水平和类型也无法得到统一的衡量——这不仅使得衡量营养不良的程度成为一项巨大挑战,还造成微量营养素强化和补充的效果参差不齐。采用常规筛查措施(例如膳食筛查工具以归纳老年人饮食模式的特征)是一项积极主动的策略,可作为长期预防方案的一部分轻松实施,发现面临风险的个人并更加有效地监控营养状况。 

研究还表明,参与联邦营养补充援助计划(例如美国流动送餐车和补充营养援助计划(SNAP))可促进面临风险的老年人的健康老龄生活,同时帮助提升独立性和生活质量。这些社区计划旨在帮助降低营养不良和食品不安全的影响,并减少对医疗健康服务的使用。然而,预算削减造成这些计划的规模显著缩减,而且为弱势老年人获得支持造成了额外的障碍。为帮助减少饥饿并改善老年人的营养状况,全球各地的政府和政策制定者必须考虑助长此类计划的方式,从而让更多老年人在老去的过程中保持健康。 

让我们谈谈营养素

健康老龄社群乃至更广泛的人群也围绕营养素在促进老年人健康方面发挥的作用展开讨论。越来越多的证据表明,增加维生素A、C、D和E、B族维生素、钙、锌、镁、钾和omega-3等关键微量营养素的摄入量,同时减少能量密集的精制食品和加工食品的摄入是在衰老的过程中保持健康并降低社会经济成本和缓解医疗健康负担的有效方法。实施可促进有关终身健康、均衡饮食的宣传和意识的策略是改善和支持全球老年人口健康和独立的关键所在。 

发布时间

15 May 2018

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  • 健康老龄化必需
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