Fortalecendo a saúde do cérebro: a vitamina E pode ser a chave para um envelhecimento saudável?

Por: Manfred Eggersdorfer, Ph.D.

Resumo

  • Um novo estudo indica que a vitamina E pode auxiliar em um envelhecimento saudável, baseando-se em evidências existentes já disponíveis
  • A vitamina E é um antioxidante com propriedades neuroprotetoras
  • Óleos, nozes e sementes são fontes de vitamina E. No entanto, pode ser difícil atingir uma ingestão alta o suficiente por meio apenas da dieta. A suplementação é um método eficaz e conveniente para aumentar a ingestão

O envelhecimento é um processo biológico muito complexo influenciado por vários fatores, e a intervenção nutricional mostrou ter um papel importante de suporte à saúde das pessoas durante o envelhecimento.   A vitamina E normalmente é associada a uma pele saudável e a um bom sistema imunológico. No entanto, um novo estudo sugere que a suplementação de vitamina E pode ter papel no envelhecimento saudável e na saúde  cognitiva, somando-se às evidências existentes sobre o tópico.1,2

Um estudo recente incluiu três grupos de ratos, sendo que cada grupo recebeu em sua dieta a vitamina E em concentrações baixa (2,5 mg/kg alimento), média (padrão dos roedores, de 75 mg/kg alimento)  ou alta (375 mg/kg alimento) . Os ratos foram monitorados com o intuito de se compreender os efeitos da suplementação . Os ratos que receberam a maior concentração demonstraram níveis reduzidos de estresse oxidativo, início tardio do declínio de peso corporal associado à idade e uma redução do número de células P53 positivas no cérebro. P53 é uma proteína que se torna funcionalmente ativa em resposta aos sinais de estresse e pode desencadear a morte celular.     A redução de células p53 positivas nos ratos indica que um número menor de células vai morrer devido a danos no DNA associados ao envelhecimento, um exemplo claro de como a vitamina E pode ajudar no envelhecimento saudável do cérebro.   

Essa pesquisa ressalta o potencial papel neuroprotetor da vitamina E . A vitamina E é um antioxidante e, como mostrado nesse estudo, ajuda a reduzir o estresse oxidativo, que é um fenômeno associado à idade.    À medida que envelhecemos, os mecanismos para lidar com o estresse oxidativo ficam sobrecarregados, o que pode resultar no acúmulo de produtos de oxidação em muitos órgãos, incluindo o cérebro, por fim levando ao envelhecimento acelerado do cérebro e à neurodegeneração. Sendo assim, o aumento da ingestão de vitamina E pode ser um método simples e eficaz de manter uma mente saudável com a idade.     

Aumentando a ingestão 

A deficiência de vitaminas pode desencadear uma série de problemas de saúde, portanto, a ingestão adequada deve ser uma prioridade em todo o mundo.  Óleos, nozes e sementes são boas fontes de vitamina E, mas muitas pessoas acham difícil ingerir os níveis suficientes apenas com a dieta.   Consumir suplementos de vitamina E ou ingerir alimentos fortificados com vitamina E são métodos eficientes, confiáveis e econômicos de aumentar a ingestão.   De fato, recentemente a lei de melhoria de vitaminas e minerais do Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP) foi introduzida nos Estados Unidos, permitindo a inclusão de multivitamínicos nos benefícios do SNAP.    Isso ajudará a garantir o acesso a suplementos vitamínicos por indivíduos de baixa renda.  

Publicado

6 Janeiro 2018

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A vitamina E não é a única vitamina associada com a saúde do cérebro.  Para saber como outras vitaminas, além dos ômega-3s EPA e DHA, podem ajudar a melhorar a cognição, leia nosso artigo técnico: “Evidências científicas e soluções nutricionais para auxiliar na saúde do cérebro ao longo da vida”  (Scientific evidence and nutritional solutions to support brain health throughout life)

Referências:

[1] G. La Fata et al., ‘Vitamin E Supplementation Reduces Cellular Loss in the Brain of a Premature Aging Mouse Model’, The Journal of Prevention of Alzheimer’s Disease – JPAD, 2017

[2] NHS ‘Vitamin E’, 2017, http://www.nhs.uk/Conditions/vitamins-minerals/Pages/vitamin-e.aspx, (accessed 14 September 2017)

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