나이가 들어감에 따라 영양이 우리의 눈을 보호하는 데 도움이 될 수 있을까요?

작성:  DSM의 영양 과학 및 지지 수석 부사장 겸 그로닝겐 대학 의료 센터의 노후 건강 전문 교수 Manfred Eggersdorfer

건강한 시력을 위한 영양 지원

요약

  • 세계 인구의 기대 수명이 계속해서 빠르게 증가함에 따라 노화로 인한 황반변성(AMD)과 같이 눈 건강과 삶의 질에 영향을 줄 수 있는 연령 관련 질병 및 질환의 발병률도 증가하고 있습니다 
  • 시력 건강은 전 세계 소비자의 가장 큰 건강 문제로 확인되었으며, 직장 눈 건강의 달(Workplace Eye Wellness Month) 동안 직장에서 눈 건강을 더 잘 보호하고 그 결과로 노년의 시력 장애를 최소화하기 위한 방법에 주목합니다 
  • 어릴 때부터의 스마트폰과 컴퓨터 화면과 같은 디지털 기기의 블루라이트 노출은 노년의 안구 손상 위험을 더욱 증가시킬 수 있습니다 
  • 장기적인 눈 건강 지원 전략의 일환으로 노인 인구의 눈 건강에서 루테인, 지아잔틴, 및 오메가-3 지방산과 같은 미량영양소의 역할을 뒷받침하는 유럽 연합(EU) 건강 클레임 기반의 과학적 증거가 늘어나고 있습니다 

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노년의 눈 건강은 다양한 요인의 영향을 받을 수 있습니다

3월은 직장 눈 건강의 달로, 우리의 라이프스타일과 일상적인 활동이 평생 동안 눈 건강에 미칠 수 있는 영향을 생각해 볼 소중한 기회를 제공합니다. 전 세계에서, 특히 사무실 환경에서 디지털 기술의 일상적인 소비가 점점 더 널리 퍼지면서 만성 눈 질환과 부상은 더 이상 위험하거나 노동 집약적인 직업에 종사하는 사람들에 국한되지 않습니다. 실제로 햇빛과 컴퓨터, 태블릿 및 스마트폰과 같은 디지털 기기의 블루라이트에 장기적으로 계속 노출되면 노년의 시력 장애 위험 증가에 기여할 수 있다는 점을 시사하는 증거가 늘어나고 있습니다. 

보건 의료 체계에 대해 증가하는 세계적인 도전 과제  

눈 건강은 계속해서 전 세계 개인과 의료 서비스 모두에 대한 도전 과제이자 우려가 되고 있습니다. 실제로 DSM 설문 조사에 따르면 전 세계 성인의 주된 건강 문제는 눈 건강이며, 응답자의 70%가 체중 및 에너지 수준과 같은 다른 문제 보다 시각 건강에 대한 우려를 표했습니다.1 시력 장애는 개인의 일상 생활에 미치는 영향 외에도 전 세계적으로 사회에 상당한 경제적 부담을 줄 수 있으며, 세계 인구의 기대 수명이 계속해서 급격하게 늘어남에 따라 이러한 부담은 더욱 커질 것으로 예상됩니다.

흡연, 블루라이트 파장에 대한 지속적인 노출(특히 어릴 때부터 노출된 경우) 및 고혈압과 같이 좋지 않은 눈 건강에 영향을 미치는 일부 요인은 수정이 가능하고 예방적 접근법의 일환으로 해결될 수 있지만, 노화와 유전학과 같은 다른 요인은 수정이 불가능하므로 관리와 통제가 훨씬 더 어렵습니다. 의학 및 과학 발전 덕분에 더 이상 노화의 불가피한 결과는 아니지만, 증가하는 노화 인구의 시력 건강을 보호하기 위해서는 장기적인 예방적 조치를 계속 취하는 것이 필수적입니다. 2050년까지 60세 이상 인구 수가 두 배인 20억으로 증가할 것으로 예상됨에 따라, 지금이 전 세계의 의료 시스템과 의료계 종사자가 증가하는 우려를 해결하기 위한 필요한 조치를 취해야 할 때입니다.2  

노화 및 눈 건강에 미치는 영향 

시력 장애는 삶의 모든 단계에서 사람들에게 영향을 줄 수 있지만, 실명을 감수하고 사는 사람의 82%가 50세 이상인 것으로 추정되는 수치를 볼 때 노인 세대에서 가장 만연합니다.3 당뇨병과 같은 질환의 유병률 증가와 백내장 및 AMD와 같은 연령 관련 안구 질환의 발병률 증가 때문에, 급격한 노화 인구로 인해 좋지 않은 시력을 가진 노인의 수가 더욱 증가할 것으로 예상됩니다.  

AMD는 진행성 안구 질환이며 50세 이상 사람들에게서 실명의 주요 원인입니다. 보고서에 따르면 기대 수명 증가로 인해 이 질환의 중요성이 증가하여 2050년에는 544만 명에 이를 것으로 예상됩니다.4 노년의 시력 장애의 다른 주요 원인에는 다음이 포함됩니다.  

  • 시력 감소에 기여할 수 있는 황반 안료(MO) 손실
  • 수정체를 혼탁하게 하여 시력의 질을 저하시키는 것으로 알려진 안구 질환인 백내장
  • 특히 나이가 들면서 흡수될 때 광수용체를 파괴하고 수정체에 악영향을 줄 수 있는 디지털 기기의 블루라이트 장기 노출
  • 안구의 편안함과 시각적 성능을 저하시키는 일반적이고 복잡한 질환인 안구건조증 

눈 건강의 보조제로서의 영양 

예를 들어 더욱 빈번하고 효과적인 안구 검사를 통해 시력 장애에 기여하는 질환을 관리하고 치료하는 데 상당한 발전이 있었지만, 장기적인 예방 전략의 시행을 통해 손상 및 악화를 더욱 감소시킬 수 있다는 것은 분명합니다. 실제로 새로운 증거는 평생 동안 눈 건강을 보호하는 영양의 과학적인 잠재력을 강조하고 있습니다. 이처럼 성년기와 노년기에 더 건강한 식단과 미량영양소 섭취를 늘림으로 인한 기회는 의료계와 과학계의 관심 증가의 중심에 있어왔습니다.  

루테인을 예로 들어 보겠습니다. 식이 공급원을 통해서만 접근할 수 있는 영양소인 루테인은 특히 지아잔틴과 결합되었을 때 AMD를 예방하는 데 있어 주요 영양소 중 하나로 간주되는 카로티노이드입니다. 아직 추가 연구가 필요하긴 하지만, 현재 눈 건강과 관련하여 영양 보충에 대한 최대 규모의 인간 연구인 연령 관련 안질환 연구 2(Age-Related Eye Disease Study, AREDS2)에서는 이러한 두 가지 카로티노이드를 섭취하면 5년 동안 후기 AMD로 진행할 위험이 18% 감소하는 것으로 나타났다고 밝혔습니다. 5 백내장 위험 감소와 시각적 성능 향상의 이점도 관찰되었습니다.6,7   

또한 에이코사펜타엔산(EPA)과 도코헥사엔산(DHA)과 같은 오메가-3 지방산이 안구건조증 관리에 효과적일 수 있다는 증거도 있으며, 조기 발견은 비타민 C와 E 및 베타카로틴이 백내장과 관련된 위험 요소를 줄이는 데 도움이 될 수 있다는 점을 나타냅니다.8,9

유럽의 건강 클레임

EU에는 다음을 포함하여 눈 건강의 영양소에 대한 과학적 증거를 입증하는 다수의 공인 건강 클레임이 있습니다. 

  • 정상 건강 인구(제13.1조) 
  • DHA가 정상 시력 유지에 기여 
  • 리보플라빈이 정상 시력 유지에 기여 
  • 비타민 A가 정상 시력 유지에 기여 
  • 아연이 정상 시력 유지에 기여

Published on

26 March 2018

태그

  • 시력 강화하기
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참고 문헌

[1] DSM, ‘Global health concerns’, [report], 2017.

[2] WHO, ‘Ageing and life course’, [website], 2018, http://www.who.int/ageing/about/facts/en/, (accessed 6 March 2018).

[3] WHO, ‘Visual impairment and blindness’, [website], 2017, http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs282/en/, (accessed 6 March 2018).

[4] National Eye Institute, ‘Age-related macular degeneration (AMD)’, [website], https://nei.nih.gov/health/maculardegen (accessed 5 March 2018). 

[5] E. Chew et al., ‘The age-related disease study 2 (AREDS2): study design and baseline characteristics (AREDS2) report number 1,’ Opthamology, vol. 119, no. 11, 2012, p. 2282-2289.

[6] Ibid.

[7] G. Weigert et al., ‘Effects of lutein supplementation on macular pigment optical density and visual acuity in patients with age-related macular degeneration’, Invest Opthalmol Vis Sci., vol. 52, no. 11, 2011, p. 8174-8178.

[8] A. Liu and J. Ji, ‘Omega-3 essential fatty acids therapy for dry eye syndrome: a meta-analysis of randomized controlled studies’, Med Sci Monit, vol. 20, no. 6, 2014, p. 1583-1589. 

[9] L. Chylack et al., ‘The Roche European American Cataract Trial (REACT): a randomized clinical trial to investigate the efficacy of an oral antioxidant micronutrient mixture to slow progression of age-related cataract’, Opthalmic Epidemol, vol. 9, no. 1, 2002, p. 49-80.

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