Alimentos integrales ricos en nutrientes que faltan en las dietas estadounidenses

By:  Talking Nutrition Editors

El aumento de las dietas sin gluten puede estar vinculado a deficiencias en nutrientes clave

Resumen

  • Ya sea debido a una mayor conciencia del papel del gluten en la enfermedad celíaca o sus asociaciones populares con otros problemas de salud, la dieta sin gluten se ha convertido en una tendencia alimentaria importante en los Estados Unidos y, cada vez más, en todo el mundo. 
  • Un nuevo estudio publicado en Nutrients confirma que los estadounidenses no incluyen suficientes cereales en su dieta, por lo que no logran obtener niveles suficientes de nutrientes esenciales, como fibra dietética, folato y calcio, entre otros. 
  • Los fabricantes deben considerar agregar varias vitaminas, minerales y nutrientes diferentes a los alimentos destinados a aquellas personas que llevan una dieta sin gluten. 

Ya sea debido a una mayor conciencia del papel del gluten en la enfermedad celíaca o sus asociaciones populares con otros problemas de salud, la dieta sin gluten se ha convertido en una tendencia alimentaria importante en los Estados Unidos y, cada vez más, en todo el mundo. Según un artículo de Forbes, solo 3,1 millones de personas en los Estados Unidos siguen una dieta sin gluten, el 72 % de las cuales están clasificadas como personas sin enfermedad celíaca que evitan ingerir gluten. La cantidad de estadounidenses que siguen planes de comidas sin gluten se ha triplicado desde 2009.

Con el aumento de la prevalencia de las dietas sin gluten, así como la adopción continua de dietas bajas en carbohidratos, se produce, en el país, una disminución del consumo de cereales, como pan, panecillos, tortillas y cereales listos para comer. La contrapartida de la restricción de los alimentos integrales es la pérdida de un medio importante para obtener nutrientes clave, que son escasos en muchos estadounidenses. Un nuevo estudio publicado en Nutrients confirma que los estadounidenses no incluyen suficientes cereales en su dieta, por lo que no logran obtener niveles suficientes de nutrientes esenciales, como fibra dietética, folato y calcio, entre otros. 

“Los cereales, en su conjunto, ya sea mediante prácticas de enriquecimiento o fortificación, son una parte integral de las prácticas alimentarias estadounidenses", explican los autores del estudio, Yanni Papanikolaou y Victor L. Fulgoni III. Las recomendaciones de las directrices alimentarias para estadounidenses (DGA, del inglés Dietary Guidelines for Americans) de 2015-2020 señalan que los estadounidenses deben incluir 6 onzas de cereales a diario en una dieta de 2000 calorías, y la mitad de la porción debe estar compuesta por productos integrales. Sin embargo, la mayoría de las dietas son seriamente deficientes, y el estadounidense promedio consume menos de una onza de productos integrales por día.

El estudio de Papanikolaou y Fulgoni tiene múltiples implicaciones. La primera es que, tal vez, al pan le han hecho mala fama. En el caso de los consumidores que no eligen restringir los alimentos basados en cereales por razones médicas, la clave es pensar en un consumo moderado de panes y productos basados en cereales. Los autores señalan que los productos panificados pueden proporcionar más del 10 % de fibra dietética, folato y hierro en los adultos, mientras que aportan menos del 9 % de sodio, 4 % de grasa total y 3 % de grasa saturada, por lo que no es necesario eliminar estos alimentos de la dieta.  Los cereales listos para comer enfatizan aún más este punto, ya que brindan aportes diarios mínimos de calorías, sodio, azúcar total, grasa total y grasa saturada, a la vez que aportan nutrientes importantes al organismo, como folato, hierro, magnesio, tiamina, niacina, zinc y vitaminas clave.   

Los alimentos integrales representan el 20 % de las fibras dietéticas, el folato y el hierro de la dieta, así como el 10 % del calcio, el magnesio y la vitamina A. Asimismo, el estudio señala la oportunidad de incorporar nutrientes, que se encuentran comúnmente en los alimentos basados en cereales, a otros alimentos básicos sin gluten. El mercado de productos sin gluten está creciendo, y las ventas de alimentos sin gluten aumentaron un 12,6 por ciento en 2016, según los datos de Euromonitor. Por lo tanto, los fabricantes quizás deberían considerar incluir las siguientes vitaminas, minerales y nutrientes en los alimentos destinados a aquellas personas que siguen dietas sin gluten, así como a las que simplemente no siguen las recomendaciones nutricionales de las DGA: 

Fibra dietética
Folato 
Hierro 
Calcio 
Magnesio 
Vitamina A 
Tiamina (vitamina B1) 
Zinc 
Niacina (vitamina B3) 

Estos nutrientes son esenciales y desempeñan un papel importante en las funciones corporales, desde la contracción muscular y la transmisión nerviosa hasta el desarrollo óseo y la actividad enzimática. En el caso de los consumidores que no pueden o no desean incluir en su dieta alimentos basados en cereales, las opciones alternativas formuladas para incluir nutrientes clave apuntan a una parte específica del mercado sin gluten.   

 

Publicado

28 September 2017

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5 min lectura

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referencias

McCarthy, Neil. “The Number Of Americans Going Gluten-Free Has Tripled Since 2009.” Forbes. Forbes Media, 17 Jan., 2017. Web.

Papanikolaou, Yanni, and Victor Fulgoni. “Grain Foods Are Contributors of Nutrient Density for American Adults and Help Close Nutrient Recommendation Gaps: Data from the National Health and Nutrition Examination Survey, 2009–2012.” Nutrients 9, no. 8 (2017): 873. doi:10.3390/nu9080873.

Terazono, Emiko. “Healthy appetites drive jump in sales of gluten-free foods.” Financial Times. A Nikkei Company, 30 Apr., 2017. Web.

McCarthy, Neil. “The Number Of Americans Going Gluten-Free Has Tripled Since 2009.” Forbes. Forbes Media, 17 Jan., 2017. Web.

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